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RacismoZero confronts racism within the Latinx community (ENG and ESP)

Aug 15, 2020 | Equity, Features | 0 comments

//Councilwoman Jaime Torres is a co-founder of the weekly series on colorism and racism as it pertains to the Latinx community called RacismoZero. Photos by Esteban Fernandez | Este.Fdez20B@gmail.com \\Concejala Jaime Torres es cofundadora de la serie semanal sobre colorismo y racismo en lo que respeta a la comunidad latin@ que se llama RacismoZero. Fotos por Esteban Fernandez.

On Aug. 11, Raices Brewing and Councilwoman Jamie Torres hosted the fourth talk of their RacismoZero series, “Racismo for Spanish Speakers”. Torres and Tamil Maldonado, one of Raices’ owners, both felt it was necessary to have inclusive talks that were specifically aimed at members of the local Latinx community who do not speak English.

“It’s not always easy to translate how you’re feeling about something or what you experience into a second language or third language, so it was important to do this in a primary language,” Torres said.

The talk was moderated by Celeste Martinez, the founder and owner of Celestial Alegria which offers counseling and life coaching services. She also has a bachelor’s in peace and justice studies from Regis University. Joining her was a panel consisting of Yuridia Bahena, Juan Garcia Oyervides, and Cecilia Hem Lee. Bahena is a promoter for Re:Vision, a nonprofit focused on developing and cultivating leaders in marginalized communities as well as providing access to food and bolstering the local economy. Oyervides has a PhD in Spanish and is a visiting assistant professor of Hispanic studies at Graceland University. Hem Lee is a librarian whose main focus is increasing literacy and access to traditionally underserved communities. Panelists focused not only on the racism faced by Latinxs, but also on the colorism that takes place within the community itself.

Hem Lee provided a definition of racism, saying it was an ideology rooted in white supremacy that has taken power in the Latinx culture. Elaborating further, she said that within white supremacy “people who are white are presented as people that are full of will and value. In contrast, all the people that have melanin—those of us who are of color—are presented in a form that are less treasured. They are devalued”. Attendees felt the need for this dialogue within the community was strong, expressing that while these conversations are difficult due to racism being ingrained so strongly into Latinx culture, they are necessary.

“These things always affect us. For example, when I was growing up I had cousins that were a little fairer than me with green eyes, and my grandmother always told them ‘oh, my güeritos!’ and me, as someone with darker coloring always felt excluded,” said Juan Gallegos, an attendee of the event, elaborating further that institutions such as police, immigration, and even schools reinforce these internalized ideologies.

Loosely translated to English, “güerito” is a term of endearment used to refer to somebody with more fair skin or European features.


The next RacismoZero event will be held on Aug. 18, titled Movimiento por la Justicia: Know your rights. The panel will be a bilingual discussion during which participants will have the opportunity to gain a clear understanding of racism, colorism, racial equity and structural racism among other topics. Tickets for the event are free but must be reserved ahead of time here.

//Juan Gallegos asks panelists at the Racismo Zero event on Aug 10. to elaborate on the ability of white supremacy to reinforce internalized racism on the part of Latinx people. \\Juan Gallegos pregunta a los panelistas del evento RacismoZero en el 10 de agosto de elaborar sobre la habilidad de supremacía blanca de reforzar el racismo internalizado por la parte de la gente latin@.

El 11 de agosto, la Cervecería Raíces y la concejala Jamie Torres mantuvieron la 4a charla de la serie RacismoZero, “Racismo para Hispano Hablantes”. Torres y Tamil Maldonada, uno de los dueños de Raíces, sintieron que era necesario tener charlas inclusivas dirigidas a latin@s en la comunidad local, que no hablen inglés.

“No siempre es fácil traducir cómo te estás sintiendo acerca de algo o tu experiencia en un lenguaje secundario o terciario, así que era importante hacer esto en un lenguaje primario”, dijo Torres.

La charla fue moderada por Celeste Martínez, la fundadora y dueña de Celestial Alegría, que ofrece servicios de consejo y orientación, y coaching de vida. Además tiene una licenciatura en estudios de paz y justicia de la Universidad Regis. Los panelistas fueron: Yuridia Bahena, Juan García Oyervides, y Cecilia Hem Lee. Bahena es una promotora de Re:Vision, una organización sin fines de lucro dedicada a formar y cultivar líderes en comunidades marginadas, además de facilitar el acceso a alimentos y reforzar la economía local; Oyervides tiene un PhD en Español y es un profesor asistente visitante de estudios Hispanos en la Universidad de Graceland. Hem Lee es una bibliotecaria dedicada a aumentar la alfabetización y el acceso a esta por parte de las comunidades tradicionalmente desatendidas. Los panelistas no solamente se enfocaron en el racismo que enfrentan l@s latin@s, sino también sobre el prejuicio presente dentro de la propia comunidad.

Hem Lee dio una definición de racismo, diciendo que era una ideología con raíces en la supremacía blanca que se ha apoderado de la cultura. Elaboró más y dijo que en la supremacía blanca, “se presenta personas que son blancas como personas que están llenas de una voluntad y de un valor. En contraste, todas las personas que tienen melanina—todas las personas que somos de color se presentan en una forma menos preciadas. Se devalúan”.

Los asistentes sintieron que era muy fuerte la necesidad de diálogos de este tipo en la propia comunidad y dijeron que por más difíciles que sean estas conversaciones por estar tan arraigadas en la cultura, son necesarias.

“Siempre nos afecta. Por ejemplo cuando yo estaba creciendo mis primos que eran un poquito más güeritos que yo con los ojos verdes. Mi abuelita siempre les decía ‘ay mis güeritos!’ Y yo como morenito me sentí excluido”, dijo Juan Gallegos, un asistente del evento, elaborando que instituciones como la policía, la inmigración y hasta las escuelas refuerzan estas ideologías internalizadas.


El próximo RacismoZero va ser el 18 de agosto, titulado Movimiento por la Justicia, Conoce tus Derechos. El evento va ser una discusión bilingüe durante la que los participantes van a tener la oportunidad de obtener un conocimiento básico del racismo, colorismo, igualdad racial y racismo estructural, además con otros tópicos. Los boletos para el evento son gratis pero se necesita hacer reservaciones antes de tiempo aquí.

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